Swimming Deep in the Yellow Book com uma introdução de Oscar Wilde

Olá do outro lado da linha às vezes mística e sempre desconfortável entre a vida e a morte. Sei que já faz um tempo desde que publiquei algo, mas quando o Sr. Kline me abordou sobre seu projeto, vi isso como uma oportunidade não apenas para tirar o pó dos meus talentos, mas também para usar a nova máquina de escrever automática IBM Selectric. Eu ouvi muito sobre. Infelizmente, velhos hábitos são difíceis de morrer e as restrições de tempo me forçaram a usar meus métodos de escrita testados pelo tempo. Embora meus pés possam nunca mais andar pelas ruas de Londres, é revigorante e bom colocar minha caneta de volta na página.

Como eu disse antes, “o artista é o criador de coisas belas”. Eu deveria ter acrescentado: “O investigador pisa nessas coisas bonitas com as botas feias da retrospectiva usadas nos pés dos tolos.” Este artigo nada mais é do que algumas conjecturas inúteis, reunidas em um estilo seco e sem sentido. Afirmar que estive envolvido na redação do “Livro Amarelo” é absolutamente absurdo. Tenho me esforçado muito para me distanciar dessa publicação e vocês perceberão que nenhuma das obras foi de minha autoria. Sim, certamente tive uma relação de trabalho com Aubrey Beardsley. Eu inventei Aubrey Beardsley! Mas o próprio Cristo não teve um relacionamento de trabalho com prostitutas e ladrões? Infelizmente, a verdade raramente é pura e nunca é simples. Os desenhos de Beardsley e a escrita de Kline mancham minhas palavras como os rabiscos maliciosos que uma criança precoce faz nas margens de seus cadernos.

Portanto, peço que não me julgue por esta obra, mas sim julgue o escritor por ela. A forma mais baixa de crítica é, afinal, a autobiografia. Se você está realmente enganado pelas tentativas desajeitadas de Kline de atacar meu personagem, talvez seja uma reflexão sobre você, leitor, e suas próprias inseguranças pessoais.

Embora eu desejasse ter tempo para responder individualmente a cada reivindicação fraudulenta e deturpação, fui informado de que isso deve ser enviado ao editor antes que a lua cheia passe. Portanto, lembre-se de que posso ter apenas folheado a peça inteira, sem interesse em nenhuma passagem… e, portanto, sugiro que você faça o mesmo.

–Oscar Wilde

Às vezes, a melhor maneira de entender um escritor é escrever uma página no lugar dele. Podemos enfrentar os mesmos obstáculos, os mesmos personagens e a mesma paixão pela arte e pela escrita. Escrever sobre literatura nunca é fácil; no entanto, quando penso nas melhores maneiras de pesquisar um escritor, a mais óbvia é ler suas obras. Devido a atrasos no envio e pedidos pendentes, as primeiras palavras que li sobre Wilde não foram seus escritos, mas suas biografias. Quanto mais informações encontrava, mais pensava que a vida de Wilde talvez seja ainda mais interessante do que sua literatura. No entanto, é essa literatura que tornou sua vida tão interessante.

Lá, em uma passagem de Dorian Gray que apresenta um objeto notável, “um livro encadernado em papel amarelo, a capa ligeiramente rasgada e as bordas sujas” (Wilde 95). Já na primeira menção, o livro despertou minha curiosidade. À medida que minha leitura avançava, essa obra literária se torna a raiz da mudança de caráter de Dorian. Eu queria saber o quão importante o livro era, não apenas para Dorian, mas também para Wilde. Wilde tinha um “livro amarelo” próprio? O livro está amarelo com a idade ou essa cor tem um simbolismo mais profundo? Eu não tinha ideia da profundidade das informações que você encontraria ao pesquisar um livro esfarrapado e sem título.

O início da minha pesquisa levou a algumas descobertas interessantes. Entre eles, um jornal publicado trimestralmente em Londres no final do século XIX, o livro amarelo. Primeiro, deixe-me explicar o próprio jornal. Embora sua existência tenha durado pouco, ajudou a estimular uma “mudança na sociedade britânica para longe de um elitismo masculino homogeneizado” (Fraser 187). Uma descrição menos favorável é oferecida pelo jornal de westminster, que afirmava que bastaria “uma breve lei do Parlamento para tornar esse tipo de coisa ilegal” (citado em Bobst 2). O primeiro volume foi publicado em 1894, então eu sabia que certamente não poderia ser o mesmo livro que Wilde mencionou três anos antes. Mas espera! Wilde poderia estar envolvido. O editor de arte foi Aubrey Beardsley. Beardsley ilustrou Wilde’s Salomé. Beardsley uma vez até se ofereceu para traduzir. Salomé, depois que a tradução de Lord Alfred “Bosie” Douglas não obteve a aprovação de Wilde (Amphagorey 1). No Dia dos Namorados de 1895, Beardsley compareceu à estreia da peça de Wilde, A importância de se chamar Ernesto. Mais estranho ainda, quando Wilde foi preso no final daquele ano, a publicação de o livro amarelo parou abruptamente. Após a libertação de Wilde da prisão mais de dois anos depois, os dois homens viveram na mesma cidade no sul da França (McGrath 1), onde Beardsley viveu até sua morte prematura aos 25 anos, escrevendo para outra publicação controversa, o savoy (Amfagorey 1).

Portanto, embora não haja uma relação simples entre os dois livros amarelos, a menção do livro amarelo em dorian relacionado ao jornal amarelo? Eu precisava saber mais sobre sua origem. porque o título o livro amarelo? Aparentemente, foi o próprio Beardsley quem pensou no título (Bobst 1). Vários livros foram publicados na França em meados do século 19 com capas amarelas brilhantes, incluindo o mais famoso, Para trás, escrito por JK Huysmans e publicado pela primeira vez em 1884. Seu título, literalmente “Contra o grão”, dá apenas uma dica sutil do conteúdo ousado que contém. Um trecho da tradução para o inglês da Three Sirens Press:

“Esta sala, onde espelhos pendurados em todas as paredes, refletindo de um para o outro uma sucessão infinita de penteadeiras cor de rosa, gozou de grande renome entre suas várias amantes, que adoravam banhar sua nudez nessa inundação de calor quente. carmesim em meio aos odores aromáticos exalados pela madeira oriental dos móveis” (Hyusmans 1).

É possível que este seja o livro mencionado nos escritos de Wilde? Poderia esta ‘pornografia verbal’ realmente levar alguém a tais profundezas de desespero pessoal? Eu acho que é mais provável que ambos o livro amarelo e Para trás eles são descendentes de um livro amarelo mais mítico, ou mesmo simbólico.

Beardsley disse uma vez que os escritos de Wilde foram excluídos da publicação no “interesse de propriedade” (citado em McGrath 1). Este é o ponto em minha pesquisa em que senti que as coisas não faziam sentido. o livro amarelo era singularmente progressista, e os escritos que continha expressavam pontos de vista que eram compartilhados por muitos autores britânicos do século XIX, incluindo Wilde. Ele não era tão famoso quanto notório. Na verdade, o sucesso da revista se deveu em grande parte ao seu conteúdo polêmico. Por que não encorajar Wilde a contribuir? Minha pesquisa me levou a pensar, a princípio, se Wilde estava diretamente envolvido com a publicação e talvez até mesmo com o financiamento do projeto, e sua suposta ‘exclusão’ da publicação foi realmente apenas um golpe publicitário executado tão bem que se tornou em um fato histórico. . o editor de o livro amarelo era Henry Harland, o expatriado americano que já havia publicado sob o pseudônimo de Sidney Luska. Harland teve muito pouco sucesso financeiro (Soylent 1) e Beardsley veio de uma família com pouca riqueza e ainda menos renda (Amphagorey 1). É possível que Wilde não quisesse que sua própria fama ofuscasse o trabalho desses homens?

Uma investigação mais aprofundada do jornal revela que o editor de o livro amarelo foi John Lane quem dispensou Beardsley após apenas quatro edições (Elliot 33). Enquanto Lane estava mais preocupado em evitar mais polêmica, o sucesso da publicação diminuiu rapidamente com a saída de Beardsley e o livro amareloA circulação caiu tão rápido quanto atingiu o pico. Talvez tenha sido apenas um acaso, publicado por um editor involuntário. Se isso for verdade, deveria ter sido John Lane quem baniu as contribuições de Wilde. Mas então por que Beardsley saiu contra Wilde? Ambos tinham sangue ruim? Ou tudo isso era uma farsa para o público, que adorava ficar por dentro de cada detalhe da vida de suas novas celebridades? Beardsley realmente desenhou várias caricaturas desfavoráveis ​​de Wilde, atacando suas habilidades francesas e conhecimento da Bíblia (Bobst 1). Muitas das minhas fontes parecem discordar neste ponto… algumas propõem que Wilde era afiliado a o livro amareloA equipe editorial de Beardsley e outros, incluindo Mary Beth McGrath, disseram que ele se dava tão mal com Beardsley que eles nunca se falaram (1).

Eu esperava encontrar, através da minha pesquisa, uma resposta definitiva. Talvez um livro amarelo na mitologia grega ou romana, ou algo que ligue o livro diretamente a Satanás. Em vez disso, encontrei muitas informações sobre Oscar Wilde e aqueles com quem ele se associou nos últimos dez anos de sua vida. Acho surpreendentemente que o que encontrei foi muito mais interessante do que qualquer resposta conclusiva sobre um livro antigo. Talvez o leitor de Dorian Gray é melhor ficar adivinhando, pensando no livro esfarrapado de capa amarela e imaginando que conteúdo poderia ser tão sinistro a ponto de destruir a vida de um homem. A imaginação do leitor poderia colocar coisas muito mais vis no livro esfarrapado do que a caneta de qualquer escritor. Suspeito que essa era a verdadeira intenção de Wilde, permitir que o livro fosse um reflexo tanto do leitor quanto do escritor. Em última análise, isso é verdade não apenas para o livro de Dorian, mas também para o livro que esperei tanto para receber. Depois de tudo isso, me pego voltando ao prefácio, onde “[T]não existe aqui um livro moral ou imoral” (Wilde). São os leitores que definem a moralidade da literatura interna.

Trabalhos citados

ANFAGOREY, Raquel. “Aubrey Beardsley” 12 de novembro de 1998.

Biblioteca Bobst. “Parte 6, estúdio do artista” . A leitura de Wilde, espaços de consulta. Biblioteca da Universidade de Nova York. 22 de março de 2006.

Elliott, Bridget. “Mulheres novas e não tão ‘novas’ no palco de Londres: imagens do Livro Amarelo de Aubrey Beardsley da Sra. Patrick Campbell e Rejane.” Vestudos ictorianos (Outono de 1987): 33. Academic Search Elite. Hospedeiro EBSCO. Biblioteca UWWC, West BendWisconsin. 21 de março de 2006.

Fraser, Hilary, Stephanie Green e Judith Johnston. Gênero e o jornal vitoriano (Estudos de Cambridge na literatura e cultura do século XIX). Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 2003.

Huysmans, J.K. Para trás. Nova York: Three Sirens Press, 1951. ibiblio. 26 de junho de 2003.

McGrath, Maria Beth. A relação de Beardsley com Oscar Wilde. 1991.

Soylent Communications. “Henrique Harland”. NNDB. 2005.

Wilde, Oscar. Obras Completas de Oscar Wilde (Quinta Edição). HarperCollins. agosto de 2003.

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